Robots cuidando humanos/robots taking care of humans


13 May
13May

Mi madre es fan de Isaac Asimov. Reconozco que en el momento de mi adolescencia, cuando ella me los recomendó, no me interesaron mucho. El futuro con viajes espaciales y robots me parecían algo muy lejano. La que sí leyó alguno fue mi hermana y por simple presencia mientras ellas intercambiaban impresiones sobre los libros, algo me enteré sobre ellos. Ahora el tiempo ha pasado y los robots es algo que interesa a mi Lobato, así que hemos sacado el "yo, robot" de la estantería de mi madre y es uno de los libros en lista de espera en cuanto acabemos el que estamos leyendo.
Y ahora leo en la prensa que Japón quiere introducir robots en el cuidado de sus personas mayores en dos años. Su población está envejeciendo a la carrera y según los artículos, no hay personas adultas dedicadas a los cuidados de la tercera edad suficientes (y aunque eso no se nombra en los artículos que he leído) los robots son mucho más baratos una vez adquiridos. No necesitan vacaciones y no se les paga. ¿No se les paga? Bueno, eso es todo un campo de exploración muy nuevo que las generaciones anteriores no tuvieron que plantearse: ¿Debería pagar impuestos una máquina? Al fin y al cabo, un robot no es más que una máquina más sofisticada. Sí, es uno de los temas que se plantean en las relaciones entre humanos y robots o robots y humanos. La idea de robots ocupándose de los cuidados de los humanos produce inquietud. ¿Qué pasa si nos encariñamos con ellos? ¿Hasta qué punto los humanos nos sentiríamos cómodos con los robots (que al fin y al cabo fueron creados para eso) que las interacciones con los otros seres humanos ya no sería interesante? Se están hablando de robots que cuidarían niños (e incluso les enseñarían matemáticas) y de robots humanizados y muy atractivos con los que mantener relaciones sexuales. ¡Todo un cambio en la inter-generacionalidad! ¿Ciencia ficción? Yo creo que no, a la vista de lo que estamos viendo en Japón. Lo único que frena en su expansión es su elevado coste de adquisición. Por el momento.
Tener un cuidador, bien de personas ancianas como de niños que sea un robot tiene algunas ventajas, además de las ya nombradas. Yo hablo con mujeres que son madres de niños pequeños y también con personas cuyos padres, tíos o abuelos se han hecho mayores y, de repente, necesitan cuidados más o menos frecuentes. ¿Cómo conseguir una cuidadora de confianza? Porque le estás abriendo las puertas de su casa. Me cuentan de familias que están encantadas con sus cuidadoras, que las consideran una más de la familia o, sin llegar a tanto, están satisfechas con los acuerdos alcanzados. Pero también me hablan de robos, de pequeñas triquiñuelas, como usar el teléfono familiar para llamadas personales o venir un día a la semana con la ropa sucia y llevársela limpia al final del día pues se ha usado la lavadora de la familia a lo largo del día, sin pedir permiso antes, por supuesto. Un robot es una máquina. No tiene, en principio, iniciativas (ni, posiblemente, necesidades) de ese tipo.
¿Cuáles son los riesgos? Están aún por analizar. Y cuánto más se parezca un robot a un humano, más se prevee que se puedan dar. Pero ya se habla, a parte del aislamiento social, de la pérdida de los matices emocionales, sobre todo en niños. Un bebé aprende mucho sobre inteligencia emocional interactuando con sus padres y otros adultos que lo cuidan. ¿Será capaz un niño cuidado por un robot de tener empatía? ¿De analizar los códigos sociales sutiles que se transmiten por la lectura de los rasgos faciales? Quizás penséis que no es para tanto. Un niño continuará estando mucho tiempo entre humanos. Un robot no puede sustituir a un adulto. Pero es un riesgo. Sólo un apunte, a modo de última reflexión: ¿Cuántos adultos usan las pantallas de tablets y móviles para entretener a los niños más tiempo del que sería conveniente? Cambiar una pantalla por un robot interactivo es sólo dar un pequeño paso más.


My mother is a Isaac Asimov fan. I admit that at  teenage age, when she recommended them, they didn't interest me much.  Space travel and robots future seemed a long way off. However, my sister did read some of them and  being present while they were exchanging impressions about the books, I learned something about them. Nowadays the robots is something that interests my Lobato, so we have taken  "I, robot"book from my mother's shelf and it is one of the books on the waiting list as soon as we finish the one we are reading.
And now I read in the press that Japan wants to introduce robots into the care of their elders in two years. Its population is aging on the run and according to articles, there are not enough adults dedicated to elderly care (and although that is not mentioned in the articles I have read) robots are much cheaper once purchased. They don't need a vacation and they don't get paid. They don't get paid? Well, that's a whole new field of exploration that previous generations didn't have to consider: Should a machine pay taxes? After all, a robot is nothing more than a more sophisticated machine. Yes, it is one of the issues raised in the relationship between humans and robots or robots and humans. The idea of robots taking care of humans causes uneasiness. What happens if we become attached to them? To what extent would humans feel comfortable with robots (which after all were created for that) that interactions with other human beings would no longer be interesting? They are talking about robots that would take care of children (and even teach them mathematics) and humanized robots which to have sex. Quite a change in inter-generationality! Science fiction? I don't think so, given what we're seeing in Japan. The only thing holding back its expansion is its high acquisition cost. For the moment.
Having a caregiver, whether old people or children who is a robot has some advantages in addition to those already mentioned. I talk to women who are mothers of young children and also to people whose parents, uncles or grandparents have grown up and suddenly need more or less frequent care. How do you get a trusted caregiver? Because you're opening the doors of his house to her/him. I know families who are delighted with their caregivers, who consider them to be one of the family or, without reaching such an agreement, are satisfied with them. But they also tell me about thefts, about little tricks, like using the family telephone for personal calls or coming one day a week with dirty clothes and taking them clean at the end of the day because the family's washing machine has been used throughout the day, without asking for permission, of course. A robot is a machine. In principle, it has no such initiatives (or possibly needs).
What are the risks? They're still to be analyzed. And the more a robot resembles a human, the more it is predicted that they can be given. But there is already talk, apart from social isolation, of the loss of emotional nuances, especially in children. A baby learns a lot about emotional intelligence by interacting with his parents and other adults who care for him. Will a child cared for by a robot be able to have empathy? To analyze the subtle social codes that are transmitted by reading facial features? Maybe you think it's no big deal. A child will continue to be among humans for a long time to come. A robot can't replace an adult. But it's a risk. Just a note as a last thought: How many adults use tablet and mobile screens to entertain children longer than would be convenient? Changing a screen to an interactive robot is just a small step further.



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